六福彩票官网|六福彩票_Welcome:重庆发现大规模恐龙足迹群 甲龙类属首次(图)

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  中科学家在重庆市綦江县夹关组地层发现了我国西南地区白垩纪中期最大规模的恐龙足迹群,这批恐龙足迹隶属于甲龙类、鸟脚类和兽脚类三大类。

  中国地质科学院地质研究所11月15日讯,中国科学家在重庆市綦江县夹关组地层发现了我国西南地区白垩纪中期最大规模的恐龙足迹群,300多个足迹分布在140平方米的范围内,这批恐龙足迹隶属于甲龙类、鸟脚类和兽脚类三大类,其中的甲龙类足迹为中国首次发现。

  化石的研究者,中国地质科学院地质研究所邢立达等人在今天出版的《地质学报》杂志11期上撰文描述了这批珍贵的标本。

  恐龙足迹具有骨骼化石无法替代的作用,化石保存的仅是恐龙死后那些支离破碎的信息,但足迹保存的却是恐龙在日常生活中的精彩一瞬。恐龙足迹不仅能反映恐龙本身的生活习性、行为方式,还能解释恐龙与其生活环境的关系,这些都是古生物学家梦寐以求的宝贵信息。

  邢立达等人将綦江恐龙足迹群中的甲龙类足迹命名为中国綦江足迹(Qijiangpus sinensis),为新属新种。甲龙俗称“坦克龙”,是一类非常著名且有趣的恐龙,它的头大而扁,牙齿特别小,身体宽扁,四肢较短,像一台割草机那般觅食植物嫩绿的枝叶。与甲龙同时期的天敌包括特暴龙和霸王龙,为了保护自己,甲龙进化出几乎足以包裹头部和身体背面的甲胄,身侧长有骨棘,尾巴末端上有骨锤,这都是对付大型肉食龙的杀手锏。在全球范围内,甲龙足迹较为稀少,长时间以来被混淆成剑龙、角龙类足迹。它们的化石多发现于欧洲、北美,亚洲仅在塔吉克斯坦与蒙古有发现。

  此次甲龙类足迹在中国的首次发现,为西南地区发现甲龙化石提供了可靠的依据,同时对甲龙地理分布的重新评估也有重要作用。

  与甲龙类足迹同时发现的鸭嘴龙类恐龙留下的卡利尔足迹。鸭嘴龙类为一类较大型的植食性恐龙,最长可达15米,其吻部由于前上颌骨和前齿骨的延伸和横向扩展,构成了宽阔的鸭状

  吻端,因此得名。卡利尔足迹最初发现于巴西,此后在美国诸州、韩国与日本都有发现,是一类著名的足迹。綦江发现的卡利尔足迹不同于此前的发现,邢立达等人据此确立一新种以作区别,名为莲花卡利尔足迹(Caririchnium lotus),种名为“莲花”,赠与化石标本产地的红岩村莲花保寨,当地村民曾将该种恐龙足迹误认为莲花遗迹。莲花卡利尔足迹在綦江恐龙足迹群有着大量的发现,包含了成年个体与未成年个体,而且其中部分足迹附带有前足迹,这些不同个体留下的一行行足迹在悬崖上显得非常壮观。

  通过对莲花卡利尔足迹的研究,邢立达等人发现其造迹恐龙有着高度的社会性,并认为当鸭嘴龙类恐龙成长到4米时,将出现其行走模式的分水岭,从后足行走开始转为四足行走。此外,莲花卡利尔足迹的发现还再次证明了,鸭嘴龙类恐龙前后足各趾间并没有蹼状结构。此前有观点认为,鸭嘴龙类恐龙拥有蹼状结构是为了方便水中划水运动。莲花卡利尔足迹的大量标本显示,所谓的“蹼状结构”其实是趾垫而已。

  此外,綦江恐龙足迹群还发现了兽脚亚目的敏捷舞足迹(Wupus agilis)和鸟脚亚目的炎热老瀛山足迹(Laoyingshanpus torridus),均为新属新种。

  綦江恐龙足迹群新发现的大量足迹,在一定程度上弥补了我国多年来兽脚类、蜥脚类足迹较多,而鸟脚类足迹较少的局面。同时,对研究该地区在白垩纪时期古生态学有着重要意义。综合附近峨嵋山地区以前发现的4种恐龙足迹和1种水生鸟足迹,表明夹关组存在一个物种相当丰富的恐龙动物群,至少包括了鸟脚类、兽脚类、甲龙类和古鸟类。这为将来在该地区白垩系地层中发现相关恐龙与古鸟的骨骼化石提供了确凿的依据。恐龙足迹能提供诸多骨骼化石无法证实的信息,如恐龙运动速度就只能从足迹中获取。据计算,除中国綦江足迹的造迹恐龙处于小跑状态之外,其它都处于慢行阶段。

  对于綦江恐龙足迹群的发现,国内外古生物专家学者给予高度评价。其中,国际著名恐龙专家,英国莱斯特大学博物馆学系(Department of Museum Studies, University of Leicester)大卫·安文教授(Dr. David M. Unwin),表示:“在中白垩统地层能发现一个如此多样化的恐龙足迹群实在难能可贵,这其中又以甲龙足迹最为重要和有趣,因为这是一类非常罕见的足迹。”。

  目前,綦江恐龙足迹群正在进一步研究中,相信随着研究的深入,能揭露出更多造迹恐龙的生活习性、古地理、古环境和埋藏环境等信息。来源:中国地质科学院地质研究所

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